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美国女作家说集装箱不会说谎贸易战没有赢家

日期: 2019-12-30
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  美国全国广播公司商业频道(CNBC)财经新闻特邀资深编辑洛利·安·拉洛克(Lori Ann LaRocco)近期完成一部新作。这部新书记载了关税战,并且回溯了它对贸易流的影响。11月13日,为这部新书举行发布会。在此前后,英国“劳氏日报”(Lloyds List)、英国“经济时报”(FT)、“美国托运人”(American Shipper)等众多重磅媒体都有报道。

  洛里·安·拉洛克在她的新书《贸易战:于喧嚣中乘风破浪,集装箱不会说谎》中解释道,贸易流反映着关税战进程的针锋相对。

  拉洛克在书中写道:“在海洋高速公路上运送的集装箱、干散货、液化天然气以及石油等等,可以告诉你真正发生的一切。花言巧语与承诺保证都不过是空话。贸易流能反映出贸易协商的状况,以及美国到底是否在‘获胜’。”

  《贸易战:于喧嚣中乘风破浪,集装箱不会说谎》是一本优秀的文摘,不仅让读者了解最新情况,也显示了CNBC财经新闻特邀资深编辑拉洛克非常了解她的专业。

  拉洛克于书中一丝不苟地记录着中美贸易战的升级扩张,该书于2019年11月13日由海事金融(Marine Money)出版社发行。

  她写道:“2018年1月22日,基于商务部长韦伯尔·罗斯以及美国贸易代表罗伯特·莱特希泽的建议,特朗普总统批准了对太阳能光板和洗衣机增加关税,这是他‘美国优先’议程的一部分。贸易战的第一枪就此打响。”

  “2017年9月1日至12月31日,美国共计进口了4233个装运着太阳能光板的集装箱。自关税开征后,集装箱进口数急剧下滑,2018年1月1日至4月30日间,同样四个月,仅有1734个集装箱进口。提早出货的洗衣机也有类似下滑趋势:2017年9月1日至12月31日间,来自中国的3477个装满洗衣机的集装箱进入美国;关税开征后,2018年1月至4月,数量下降至1887个。”

  拉洛克在《集装箱不会说谎》中收集了许多权威专家的见解,其中包括诸多著名港口重要人物,例如长滩港执行董事马里奥·科尔德罗(Mario Cordero)和洛杉矶港执行董事吉恩·赛洛卡(Gene Seroka),波罗的海国际航运公会(BIMCO)彼得·桑德在内的贸易分析师,以及包括FreightWaves的亨利·拜尔(Henry Byers)在内的市场专家。

  科尔德罗在书中解释道:“2018年,中国占美国集装箱进口量的68%,出口量的28%,共计占进出口总量的54%。最主要的争议点在于,任何时候,当我们现有水平被扰乱,对于美国出口商而言,仓促情况下寻找替代亚洲原有市场的新市场,尤其是中国市场,是非常困难的。”

  在名为“港口与提早出货潮”的章节中,拉洛克写道:“贸易战开始前,洛杉矶港平均每天处理10艘船,长滩港每天平均处理8艘。赛洛卡说:‘由于关税争端,提前出货的现象致使该数字增加至14艘和10艘。当时还创造了有史以来最高的装卸作业量。船舶开始大型化。进出口集装箱数量也增加了。这些船舶在港口停留的时间依规模大小而定,通常是三至五天。’”

  拉洛克在“美国农产品市场争夺战”一章中写道,“(中国)购买巴西大豆的报复性行为仍在继续。早在数月前,波罗的海国际航运公会(BIMCO)的彼得·桑德等海上贸易分析家就预测到这一结果。货运量清楚、显著地反映了中国毫不退缩的谈判策略。没有回旋余地。2019年,巴西出口至中国的大豆数量剧增。

  BIMCO的船只数据与分析显示,与2018年前两个月相比,巴西出口增加了47艘巴拿马型船舶的运量(约350万吨)。桑德说:‘近期巴拿马型船(Panama)与超灵便型船(Supramax)的活动增长很可能与巴西大豆出口季开始有关。大量出口,尤其是对中国的出口,提高了对中型散货船的需求。’”

  拉洛克表示,集装箱贸易流的变化迫使业内运营人士灵活应对供应链基础设施变化。她引用了FreightWaves海事与国际货代市场专家亨利·拜尔的话:“可以肯定的是:只要贸易仍被当作一种谈判工具,供应链企业将难以保持成本可控。”

  拉洛克在书中大篇幅论述了关税对美国农民的影响:“关税的影响迅速且巨大。美国农产品出口从2017年的159亿美元(当时美国约12%的商品出口至中国)暴跌至2018年末59亿美元(约4.9%美国商品出口至中国)。年度下降幅度高达63%。”

  拉洛克在书中说:“钢材关税生效之后,美国钢材进口应声下滑。美国人口普查局(U.S. Census Bureau)数据显示,2017年美国钢材月平均进口量250万吨,2018年下降26.2%,至185万吨。下滑趋势一直持续到2019年。2019年1月至5月,美国进口1230万吨钢材。与2019年同期1390万吨的进口量相比减少11.6%。按价值指标来看,进口减少至1130亿美元,比2018年同期1330亿美元减少了15%。”

  她随后写道:“由于美国钢材进口减少、出口增加,2019年,仅以钢材来看,贸易逆差比去年同期缩小了30.3%。但就钢材这一货种的角度来看:2019年4月至5月,美国贸易出口增长4.6%。同一时期,钢材进口减少了37.8%。美国劳动局(Bureau of Labor)数据显示,钢铁厂的工人人数自‘232’关税税则前的82087人增加至2018年12月的84913人。美国钢铁公司还重新启用了两座高炉。情况看起来不错。定价方面,关税使美国企业能将价格提升到略低于竞争对手的关税价格,从而既保持利润,又使成本达到较低水平。但这种积极的形势持续时间较短。”

  拉洛克引用了麦格理资本(Macquarie Capital Inc)的金属、矿石、煤与钢材资深大宗商品分析师戴维·利普西兹的话:“问题在于,最终,关税刺激扩大生产,而额外的产能又拉低了钢材价格。有序发展的供求关系将被打乱。”

  拉洛克还记录了她所说的“铝232之旅”。她说:“‘232’关税有助于铝工业的发展与再投资。但不幸的是,它们同样也引发了许多不同的贸易战,并导致对美增加报复性关税。中美贸易商业委员会(U.S.-China Business Council)前副总裁艾琳·恩尼斯解释道:‘‘232’关税对钢材和铝的影响与其对洗衣机的影响类似在对中国进口产生名义性影响的同时,它也为美国同其他贸易伙伴的合作搭建了桥梁。关税实质上是同那些更有可能与我们成为盟友的国家展开了多边战役,从而打击中国的贸易行为。它们都是贸易战的一部分。’”

  拉洛克写道:“在美国对钢材与铝施行‘232’关税后,中国采取了反击,对美国几乎所有的食品与农产品出口实施报复性关税。大豆作为美国种植面积第二大的植物,很快沦为贸易战的牺牲品。中国在政治上策划的针对农业区的报复性关税,这是特朗普2016年赢得大选的选民基础之一。这是有预谋的行为。2017年,美国对华农产品出口额超过160亿美元。中国并不是唯一一个冲击美国农业的国家。欧盟与印度也实施了报复性关税。”

  拉洛克写道:“特朗普总统曾多次表示中国已支付了‘数亿美元’的关税,问题在于:到底是谁为此买单?”

  她表示,她曾询问过美国海关和边防保护局(U.S. Customs and Border Protection)具体是谁在为关税买单——是向美出口商品的国家,还是接收商品的美国进口商?“一位CBP发言人回应称:‘进口商有责任全额支付关税。这意味着,进入美国的大宗商品的所有关税由美国进口商支付。进口商有责任依据申报数额支付关税。’”

  在提早发货一章中,拉洛克引用了长滩港的科尔德罗(Cordero)的话:“贸易战造成对华出口下滑的现状,中国并没有购买美国产品。美国并不是赢家。”

  拉洛克整理了一些数据来反驳这些断论:“农业局(Farm Bureau)数据显示,2016年,中国购买农产品金额为254.59亿美元;2017年为243.48亿美元。这两年合计498亿美元。因此,宣布的新交易将使农业回归原始状态。从历史数据来看,并无突破性发展。该贸易流数据只能反映贸易战造成的贸易破坏。同样基于农业局数据,2018年中国购买金额为134.2亿美元。

  “俄亥俄州大豆农场主克利斯·吉布斯(Gibbs)问道:‘恕我直言,一桩使农业回归原始的购买承诺还值得我们开香槟庆祝吗?总统是认为我们农民有多好骗、多绝望吗?我们知道这一团糟之前中国买了多少产品。这笔交易的规模并不大。’”

  拉洛克写道:“在一封2019年10月16日面向员工的邮件中,BIMCO的桑德警告说:‘集装箱航运是发达经济体消费的奴仆。发达经济体的GDP增长放缓将导致集装箱航运预期需求下降。’”

  对于一本新书而言,唯一的担忧是,白宫的一条推文可以改变一切,拉洛克的书也会过时。可以肯定的是,一定会有续集出版。

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